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Casa Paseo 206

Entretien avec le propriétaire : Paseo 206

Chez qui ?
Chez Diana et Andrea Gallina, un couple italo-cubain qui a réuni le meilleur de l’Italie et de Cuba dans ce boutique hotel.
En 2016 ils ouvrent Paseo 206 et son restaurant Eclectico, après 20 ans passés à l’étranger consacrés à des projets de développement. « Nous avons beaucoup voyagé et nous avons eu l’occasion de rencontrer des gens merveilleux dans le monde de l’hôtellerie de luxe et du voyage, qui nous ont transmis leur savoir. Et de son côté ma famille avec son expérience de nombreuses années dans des restaurants à Rome, m’a transmis sa connaissance de la cuisine italienne. »

Où ?
Dans le centre de La Havane, à côté du Vedado.

Histoires d’amour
Andrea et Diana se sont rencontrés à Cuba quand ils étaient étudiants. Ils se marient pour finalement revenir 20 ans plus tard sur l’île en 2016 avec dans leurs bagages des enfants et un projet ambitieux d’hôtellerie. Pendant un an, ils rénovent ce qui deviendra Paseo 206. Ils choisissent de s’installer à La Havane car l’entreprise privée devient autorisée et ils se disent qu’élever des enfants dans un lieu sûr et une ville aussi belle est un gage de bonheur.

L’hospitalité
Paseo 206 se distingue des autres hébergements car c’est un boutique hotel, c’est aussi le seul établissement sur l’île classé aux Leading Hotels of the World. Andrea et Diana veulent offrir une expérience authentique avec, en plus, le confort d’un petit hôtel de luxe.

Comment
Le voyageur pénètre dans une demeure 1930 qui a retrouvé son lustre d’antan jusque dans le moindre détail.

Le style
Cette riche demeure appartenait à un sénateur qui l’a construite pour sa maîtresse Elena. Mais il la perd au poker. A leur tour, Andre et Diana mettent tout leur amour et leurs efforts dans cette maison. Ils recrutent une équipe d’architectes italiens et dominicains pour travailler à créer un équilibre entre le style mid-century, la coloration tropicale et la note italienne, tout en visant fonctionnalité et confort d’un établissement haut de gamme.

Une histoire de famille
Si Paseo 206 était une personne… ce serait une tante pour Andrea et Diana. Une honorable vieille dame, d’une grande élégance et qui mérite tous les égards. Une aristocrate ! D’ailleurs elle est parée d’atours : marbre de Carrare, boiseries, cheminée française et lampes Floss, design italien oblige. Une invitation à un voyage : vivre La Havane en pleine Dolce Vita des années 1940-1950. “On entendrait presque une partition de jazz ou du son cubain. Comme un rêve qui devient réalité.”

Une demeure pas comme les autres
Paseo 206 jouit d’un service top niveau : réception 24h /24, conciergerie et restaurant gourmet. Produits Hermes dans les salles de bain, linge de lit Frette et design signé du maître italien Gio Ponti etc. Le tout associé à la chaleur de l’accueil et au charme cubains.

Une pièce maîtresse
La bibliothèque ! C’est l’ancien bureau du sénateur. Avec ses murs en boiseries et les étonnantes installations d’un artiste cubain.
« C’est l’endroit où nous accueillons nos hôtes à leur arrivée, c’est aussi ici que l’on boit un verre de rhum après le dîner. »

Les secrets du sénateur
Pendant la rénovation des boiseries de la bibliothèque, l’équipe découvre un petit bouton en bronze dans le bureau du sénateur, au sol, au milieu de la pièce. A quoi cela pouvait-il bien servir ? Mystère ! Finalement après investigation ils se rendent compte que le bouton est relié à la cuisine. C’était un bouton de service que le sénateur activait pour se faire livrer thé ou café en provenance de la cuisine. Une installation ultra sophistiquée et innovante dans les années 1930.

Souvenirs
Un jour Paseo 206 reçoit une famille : les petits-neveux et petites-nièces de la maîtresse du sénateur. Ils montrent alors à Andrea et Diana, des photos d’eux, enfants en train de jouer ici ; dans la maison. L’émotion les saisit quand ils se rendent compte que la maison a été restaurée dans le respect de son histoire, leur histoire…

NOS BONNES ADRESSES

La Maison des Idées de Fidel Castro
Une magnifique propriété entièrement restaurée en face de Paseo 206.

The Yellow Submarine bar
Un lieu dans un pur environnement cubain qui respire la transgression – pour les amoureux du rock’n roll et des Beatles – car il y a encore quelques années il était interdit d’écouter les Beatles
Calle 17 y 6

Sabine Bouvet
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Pour Novela Cuba cette journaliste free lance donne la parole à ceux qui vous reçoivent. Elle dresse des portraits de maison et sert des tranches de vie cubaine. En quête d’ailleurs proches ou lointains et de rencontres inspirantes pour la presse voyage, art de vivre, aventure et l’édition; Sabine donne à voir la beauté du monde et met en lumière ceux qui la protègent.

Suivez son regard sur Instagram @sabine.bouvet

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